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Agatha Christie: biographie et analyses

 

 

agatha christie

 

 

 

Christie Agatha est célèbre pour ses romans d’intrigue et de mystère qui révèlent le talent d’un grand écrivain.

Agatha Christie, de son nom complet Agatha Mary Clarissa Miller. Selon Janet Morgan, Agatha est issue d’une famille de classe moyenne de Torquay. En avril 1878, Frederick Miller s’est marié à Clara Miller, ils ont eu trois filles.


Agatha est née le 15 septembre 1890, sa mère avait trente-six ans et son père quarante-quatre. Agatha avait deux sœurs plus âgées qu’elle. D’après Morgan, Agatha a été éduquée à la maison. Elle s’intéressait aux livres, bonne cuisinière et bonne chanteuse. Dans sa jeunesse, Agatha rêvait de devenir infirmière ; elle raconte qu’elle voulait devenir infirmière, mais son père avait d’autres idées. Il aurait aimé que sa fille devienne une pianiste de concert ou une chanteuse professionnelle, peut-être dans un grand opéra, selon Hack.

 

Agatha, jeune, écrivait des nouvelles et composa un recueil de poèmes qui seront publiés plus tard par Geoffrey Bles en 1925, intitulés « The Road of Dream ». Selon Richard Hack, Agatha a travaillé dans un hôpital en tant qu’infirmière pendant la Première Guerre mondiale. C’est à ce moment qu’elle a eu l’idée d’écrire un roman policier tout en soignant ses patients. En août 1914, elle a rencontré un aviateur du nom d’Archibald Christie, qui devient son futur mari. Ils se marient la veille de Noël 1914 dans une église locale sans préparation, Agatha a écrit « aucune mariée n’aurait pu prendre moins de peine pour son apparence. Pas de robe blanche, pas de voile, pas même une robe élégante. J’étais en manteau, dans une jupe ordinaire avec un petit chapeau de velours violet » (Hack). Une petite fille est née 5 ans plus tard, le 5 août 1919, nommée Rosalind.

 

Selon Richard Hack, Archibald Christie ne venait à la maison pour voir le bébé et Agatha que quelques heures par jour et partait ensuite. Agatha a décidé de continuer son roman qu’elle a commencé quand elle était infirmière durant la Première Guerre mondiale. Le livre s’appelle « The mysterious Affair at Styles » (titre français La Mystérieuse Affaire de Styles). Il a été un succès, le New York Times a été impressionné par ce livre :

« Le seul défaut de cette histoire est qu’elle est presque trop ingénieuse », ont-ils écrit.

"Bien qu’il s’agisse peut-être du premier livre publié par Mlle Agatha Christie, elle trahit la ruse d’une vieille dame. Il faut attendre l’avant-dernier chapitre du livre pour connaître le dernier maillon de la chaîne de preuves qui a permis à M. Poirot de démêler l’intrigue et de faire porter la culpabilité là où elle doit être. Vous pouvez parier que tant que vous n’aurez pas entendu le dernier mot de M. Poirot sur la mystérieuse affaire de Styles, vous ne cesserez d’en deviner la solution et ne pourrez jamais refermer ce livre divertissant". (New York Times.)

 

Agatha, poursuivant sa carrière d’écrivain, en publiant : « L’Adversaire secret » en 1922, « Le Crime du golf » (1923) « L’Homme au complet marron » (1924).

Selon Richard Hack, le mari Archie a demandé le divorce à la fin de 1926, il tombe amoureux d’une autre femme. Ce divorce fut décevant et douloureux, alors qu’elle était encore en deuil après la perte de sa mère.

En décembre 1926, Agatha disparaît, le journal du lundi matin écrit un article sur la chasse à Agatha :


« Disparue de chez elle, dans les Styles, à Sunning Dale, dans le Berkshire, Mme Agatha Mary Clarissa Christie, âgée de 35 ans ; taille 5 pieds 7 pouces ; cheveux roux, teint clair, corpulence légère, habillée d’une jupe de jersey grise, d’un pull vert, d’un cardigan gris foncé et d’un petit chapeau de velours ; portant une bague en platine avec une perle ; pas d’alliance ; un sac à main noir contenant peut-être 5 ou 10 livres a quitté la maison en voiture à 21 h 45 le vendredi, laissant une note disant qu’elle allait faire un tour en voiture. »

« De nombreux fans se joignent à la police de quatre comtés à la recherche d’Agatha ». Elle apparaît trois semaines plus tard au Swan Hydropathic Hotel à Harrogate, elle prétend avoir perdu la mémoire et ne pas se souvenir de ce qui s’est passé auparavant.

 

hercule poirtot  Kenneth Branagh

 

Le médecin l’avait diagnostiquée comme souffrant d’amnésie post-traumatique. La déprime de la perte de sa mère et la trahison de son mari ont poussé Agatha à disparaître pendant une courte période. Il est difficile pour Agatha Christy de se remettre de ces événements. Aussi décide-t-elle de prendre de longues vacances et de choisir les Antilles pour se ressourcer et trouver une nouvelle source d’inspiration pour son prochain livre. Lors de ce voyage, elle rencontre Max Mallowan, un archéologue, avec qui Agatha passera les 45 années restantes de sa vie.

Le 11 septembre 1930, Mme Agatha Christie et le professeur Max Mallowan se marient discrètement à Édimbourg pour éviter la presse londonienne. La cérémonie a eu lieu à l’église St Cuthbert dans le quartier de St Giles avec sa fille et ses deux secrétaires, Charlotte et Mary Fisher, comme témoins.

 

Après s’être mariée, Agatha Christie s’est remise à écrire des livres et a connu succès après succès. Agatha a eu des idées à partir de choses qu’elle a vues et transformées en romans, des chefs-d’œuvre. « The Murder of Roger Ackroyd » (Le Meurtre de Roger Ackroyd) a été terminé pendant la mort de sa mère et le divorce avec son ex-mari. Elle traduit sa tristesse dans l’histoire. « The Murder of Roger Ackroyd » est devenu l’un des livres les plus vendus de la carrière d’Agatha Christie, il a placé Agatha Christie au sommet comme la reine incontestée du crime.

12 janvier 1976, dans le jardin de l’église Sainte-Marie, à Cholsey, dans le Berkshire, à 65 km à l’ouest de Londres, repose Lady Mallowan, ou Agatha Christie, connue par des millions de lecteurs dans le monde comme la reine du crime, ou comme elle préférait, la duchesse de la mort (Robyns).

 

Technique d’Agatha Christie


Selon Gwen Robyns, Agatha Christie a un style unique, elle ne se base pas sur une règle littéraire. Beaucoup de chercheurs ont étudié l’écriture d’Agatha Christie, en insistant sur la capacité de personnages de Christie de prononcer des paroles à la fois réelles et trompeuses. À la question si elle s’est servie des personnages de la vie réelle, elle répond :
« Non, je ne le fais pas. Je les invente. Ils sont à moi. Ils doivent être mes personnages, faire ce que je veux qu’ils fassent, être ce que je veux qu’ils soient, perdre la vie pour moi, avoir leurs propres idées parfois, mais seulement parce que je les ai fait devenir réelles. (Robyn) »

Comme elle l’a dit, Agatha Christie n’avait pas l’ambition de créer un style littéraire, elle manie son propre monde comme sa propre force. Ses histoires utilisent un langage simple, facile à comprendre, qui permet au lecteur de se connecter au personnage et de le rendre réel.

Pour écrire un livre, elle doit travailler hiver et printemps pour pouvoir le publier en septembre. Agatha a dit : « Vous devez décider dans quel style vous voulez travailler, puis lire des livres qui ont le même style. » (Robyns) « Les gens pensent que l’écriture m’est facile. Ça ne l’est pas. C’est un meurtre. » Même si Agatha pense qu’elle ne sait pas écrire, ses fans ne peuvent pas trouver une petite erreur dans son écriture ingénieuse. M. Max Mallowan partage avec le lecteur le style d’écriture de sa femme :

« Ma femme écrivait toujours le dernier chapitre en premier. De cette façon, elle pouvait rassembler tous les indices et presque nouer le paquet. Ce n’est qu’après avoir fait cela qu’elle revenait au début pour travailler jusqu’au bout (Robyns) »

Agatha révèle des idées auxquelles les gens n’auraient jamais pensé. Par exemple, dans « Meurtre dans l’Orient Express », la victime a été assassinée alors qu’elle se rendait au wagon service et la dernière chose que le lecteur semblait savoir avant sa mort, c’est qu’il s’agit d’une femme portant un kimono. Dans « Murder with Mirror » (Jeux de glaces), elle a créé de nombreux personnages afin de tromper le lecteur en lui faisant croire qu’il y aurait un choix de meurtrier. La plupart du temps, la réponse sera revue à la toute fin de l’histoire et elle surprend toujours les fans.

Les gens ont été amusés et séduits époustouflés en lisant ses livres, en suivant chaque étape que fait M. Hercule Poirot, un personnage créé par Mme Christie. Selon Janet Morgan, il est apparu dans 33 des romans et 54 nouvelles de Christie et est devenu le personnage le plus célèbre de la « reine du crime ». « Elle a nommé son détective Hercule Poirot sans raison particulière ».(Hack)

 

Même si Agatha Christie est une écrivaine célèbre, elle a lu et analysé les romans policiers d’autres auteurs célèbres comme Sir Arthur Conan Doyle. Agatha a lu et appris que si elle voulait que son livre soit unique, elle devait créer un personnage créatif et d’aussi intelligent que le plus célèbre détective de l’époque, Sherlock Holmes et son ami le Dr John H. Watson. Elle invente Hercule Poirot accompagné de son ami le capitaine Hasting. Poirot est le plus grand « enfant » d’Agatha, il l’a suivie tout au long de sa vie. Selon Hack, en 1975, Agatha a publié « Rideau » pour mettre un terme à Poirot, il s’est vendu à plus de cent vingt mille exemplaires.

 

hercule poirtot david suchet

 

Les fans d’Hercule Poirot ont été visiblement émus par le livre, dans lequel on le trouve désormais handicapé par la douleur et, à la dernière page du roman, il fait ses adieux à son ami le capitaine Hasting (Hack).

Un autre personnage célèbre créé par Christie est une femme nommée Jane Marple. Selon Hack, Miss Marple a été introduite dans les histoires courtes, « The Tuesday Night Club » 1928 ; « Murder at the Vicarage » en 1930.
Miss Marple a donné à Agatha de nombreux succès dans la catégorie des nouvelles. Comme Poirot, Agatha a donné à Miss Marple une fin dans le livre Sleeping Murder et c’était un cadeau pour son amour Max, « tandis que Rosalind a reçu Rideau, le dernier d’Hercule Poirot. » (Hack)

The Tuesday Night Club", Murder at the Vicarage" a donné à Agatha un succès critique va de pair avec certains livres comme : "The Murder of Roger Acroyd" (1926), "Murder on the Orient Express" (1934), et "Death on the Nile" (1937).

Il existe une certaine ressemblance entre le monde de Jane Austen et le monde d’Agatha Christie : un cadre paisible, douillet ou « cosy », généralement de la classe supérieure, nombre limité de personnages. La violence s’immisce ; satire de ses propres héros, et ironie, puis une grande finale dans lesquelles les personnages impliqués se rassemblent pour la révélation dramatique de la vérité. Elle précise les indices, le « qui » et le « pourquoi », utilisation intensive de dialogues et de descriptions rapides qui permettent une lecture rapide et aisée ; un cadre moral cohérent pour l’action ; et la volonté de permettre absolument à n’importe quel personnage d’être coupable. Sa faiblesse selon les critiques, réside dans ses personnages, qui manquent de profondeur psychologique et intellectuelle.

 

Christie a créé un grand nombre de « caricatures ». On pourrait attribuer ses caricatures à sa grande admiration pour Charles Dickens, qui se livrait également à des caricatures, notamment avec ses personnages mineurs.

Malgré le jugement simpliste de Christie sur le caractère humain, elle parvient parfois à l’occasion (surtout dans ses romans des années 1940 et plus tard), à faire des incursions précises et perspicaces dans les processus de pensée de certains personnages.
Elle a créé des personnages mémorables auxquels le lecteur peut s’identifier. Ses personnages les plus mémorables et les plus populaires, Hercule Poirot et Miss Marple , sont de bons exemples de son habileté à développer des personnages de « haute société » capables de séduire le grand public.

 

hercule poirtot peter ustinov

 

Agatha était habile à combiner des sujets d’époque avec un développement délicat, une structure d’intrigue créative et une psychologie simple. Cela est évident dans son roman, Rideau, son brillant final, écrit bien avant sa mort et placé dans un coffre-fort de banque avec des instructions à publier seulement après sa disparition, un chef-d’œuvre qui utilise le meilleur de ses talents.


Le titre complet, « Rideau : le dernier de Poirot » a été écrit en 1941, trente-cinq ans avant la mort d’Agatha. Il a été publié pour la première fois en 1975, juste avant la mort d’Agatha en 1976. Son dernier roman de Poirot,

 

Pour éviter la stagnation, Agatha a pris l’habitude d’écrire plus d’un livre à la fois. Bien qu’elle ait été élevée par une famille aisée, sa langue reste simple, utilisant un style d’écriture que chaque lecteur peut apprécier. Elle s’est beaucoup appuyée sur le dialogue, une technique pour varier le rythme de l’histoire ainsi que pour augmenter le suspense. Les débuts de ses œuvres sont riches en description, qui diminue au fur et à mesure que le dialogue et l’interaction entre les personnages prennent le dessus. Avec des phrases courtes et un dialogue précis, elle pousse les lecteurs vers ce qui est toujours une conclusion captivante.


Elle planifierait le mode du meurtre, le tueur et le but. Puis elle tiendrait compte des différents suspects et de leurs propres intentions. Troisièmement, elle concocterait des indices potentiels et des tactiques de diversion pour attirer les lecteurs dans des directions différentes. Elle s’est abstenue d’inclure des indices trompeurs excessifs, car cela étoufferait l’intrigue.

Agatha a souvent utilisé la même formule de développement de l’histoire dans beaucoup de ses romans : le personnage principal, détective ou un enquêteur privé, découvre le meurtre ou un ancien ami, associé d’une manière ou d’une autre au meurtre, contacte le personnage principal pour obtenir de l’aide. Au fur et à mesure que l’histoire se déroule, le personnage principal interroge chaque suspect, enquête sur le lieu du crime et note soigneusement chaque indice, permettant aux lecteurs de scruter l’indice et d’essayer de résoudre le mystère par eux-mêmes. Tout comme les lecteurs accumulent des indices et pensent savoir qui aurait pu commettre le meurtre, Agatha tue un ou quelques principaux suspects, laissant les lecteurs confus. Finalement, le personnage principal rassemble tous les suspects restants en un seul endroit et réprimande le coupable, révélant de nombreux secrets non liés en cours de route, d’une durée généralement de 20 à 30 pages.

Ce n’est pas un hasard si Hercule Poirot a constamment évoqué son approche de la résolution de mystères comme un processus utilisant ses « petites cellules grises », une référence à son cerveau. De même, Agatha a appliqué ses « petites cellules grises » à la page écrite.

Agatha Christie a écrit quatre-vingt-quatorze livres au total et a été traduite en 103 langues. . Elle a écrit quatre-vingt-trois histoires policières, six romans (sous le pseudonyme de Mary Wesrmacott), un livre de souvenirs, deux de poèmes et son autobiographie. Quatre cents millions d’exemplaires ont été vendus et il n’y a aucun signe de déclin des ventes. (Robyns)
Agatha est une légende du roman policier, la « reine du crime ». Elle a laissé derrière elle tant de grands romans et de magnifiques œuvres d’art qu’elle restera toujours l’auteure de romans policiers le plus populaire de tous les temps. Une grande partie de ses romans ont vu le jour à l’écran en film de cinéma ou de télévision. En général, les réalisateurs cherchent à mettre en lumière l’essentiel de l’oeuvre : caricature, ironie et intrigue.

 

 

Références :
Richard Hack : Duchess of Death: The Unauthorized Biography of Agatha Christie, Phoenix Books, 2009
Janet Morgan : Agatha Christie : Biographie (Français) Poche, Ed Luneau Ascot 1986
Gwen Robyns : The Mystery of Agatha Christie, Penguin Group USA; Reissue édition 1989

 

1
9 points à connaître sur Jean-Honoré Fragonard
À REBOURS : Huysmans. Analyses

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jeudi 30 juin 2022
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